Apakah Perusahaan Perlu Merek Dagang Logonya?

Dan Anda pikir memilih nama untuk bisnis kecil Anda itu sulit. Ini mungkin ternyata hanyalah pemanasan untuk melakukan desain logo - sebuah proses yang biasanya merupakan satu bagian seni, satu bagian sains, dan satu bagian naluri bisnis yang baik. Mungkin semua orang yang berkonsultasi dengan Anda menawarkan pendapat yang berbeda tentang logo Anda, menambah rasa lega yang Anda rasakan ketika Anda akhirnya selesai meninjau dan mengubah draf kasar yang tak terhitung jumlahnya.

Sekarang setelah Anda memiliki logo yang lengkap, Anda mungkin bertanya-tanya apakah Anda harus merek dagangnya. Anda mungkin pernah mendengar bahwa pendaftaran merek dagang bukanlah proses yang sederhana, yang mungkin menjadi alasan yang cukup baik bagi Anda untuk mengabaikannya. Namun ada banyak alasan yang lebih valid untuk melindungi merek Anda, dan pengacara bisnis Anda harus dapat membimbing Anda, jika tidak menangani, seluruh proses dari A hingga Z. Tidak diragukan lagi, Anda akan senang melakukannya.

Ingat Mengapa Logo Anda Penting

Memulai perjalanan melalui ranah hukum memiliki kecenderungan untuk menghabiskan jumlah semangat yang berbeda dari orang kebanyakan. Ini bisa dimengerti; Anda sedang melihat wilayah asing. Jadi untuk menguatkan diri Anda sendiri, mungkin membantu untuk meninjau kembali peran penting yang dimainkan logo Anda dalam bisnis kecil Anda. Tailor Brands menunjukkan bahwa:

  • Berfungsi sebagai fondasi merek Anda, bersama dengan nama bisnis Anda. Melalui warna, font, dan desainnya, ia mengkomunikasikan segala sesuatu tentang perusahaan Anda dalam bentuk grafik.
  • Berfungsi sebagai pengidentifikasi terkuat dari bisnis, produk, atau layanan Anda. Faktanya, beberapa logo menjadi begitu mudah dikenali sehingga konsumen mencarinya, bahkan secara tidak sadar, daripada nama bisnisnya.
  • Ini menarik perhatian dan memberi kesan. Jika Anda melakukan riset pasar tentang logo Anda, bahkan secara informal, Anda tahu ada keseimbangan yang rumit antara terlihat dan terlihat halus sehingga nama dan logo Anda tampak seperti satu.
  • Ini membedakan Anda dari pesaing - salah satu argumen utama untuk merek dagangnya.

Merek Dagang Berbeda Dengan Hak Cipta

Ada baiknya berhenti di situ untuk mengklarifikasi penyebab umum dari kebingungan. Dalam kasus ini, Anda mungkin bertanya-tanya apakah Anda harus memiliki hak cipta atau merek dagang sebuah logo - atau bahkan jika ada perbedaan di antara keduanya.

Dan pasti ada. Meskipun keduanya memberikan perlindungan hukum, hak cipta berlaku untuk karya kreatif, musik, artistik, atau intelektual, kata LegalZoom. Namun, jika Anda sangat ingin, Anda dapat memberikan hak cipta atas buku, laporan, dan materi video apa pun yang dihasilkan bisnis Anda. Merek dagang - ditandai dengan simbol merek dagang kecil dan familiar "TM" - berlaku untuk nama komersial, kata, frasa, simbol, dan logo. Ini dapat digunakan setelah terdaftar di Kantor Paten dan Merek Dagang Amerika Serikat (USPTO).

Meskipun simbol merek dagang itu kecil, simbol itu mengemas pesan dua kata yang kuat untuk orang-orang yang tidak pernah melakukan apa-apa dan tipe yang teduh yang mungkin berpikir untuk membajaknya: "Lepas tangan." Seperti yang dikatakan Upcounsel: "Merek dagang logo adalah bagian penting untuk melindungi kekayaan intelektual bisnis Anda. Jika Anda gagal untuk merek dagang logo Anda, Anda tidak akan memiliki cara untuk mencegah orang lain menggunakannya, dan Anda bahkan dapat kehilangan hak atasnya. ”

Merek Dagang Common-Law, Negara Bagian dan Federal

Namun di sinilah Anda juga harus berhati-hati, karena tidak ada "merek dagang lama" yang bisa digunakan.

Beberapa pemilik usaha kecil mencoba mengambil "jalan yang paling tidak tahan" dengan hanya memasukkan simbol merek dagang di logo mereka - dan melewatkan proses pengajuan merek federal. Melakukan hal itu memberi mereka hak atas apa yang dikenal sebagai merek dagang hukum umum. Ini memberikan perlindungan, tetapi tidak ada apa-apanya dibandingkan dengan menempuh jarak penuh dan meminta merek dagang federal.

Demikian pula, pengajuan merek negara saja (biasanya melalui kantor sekretaris negara) juga memiliki batasan. Secara khusus, ini memberikan jubah perlindungan hanya di negara bagian di mana itu diajukan, dan tidak di tempat lain.

Merek dagang federal, dicari melalui USPTO, memberikan perlindungan nasional, yang berarti di semua lini negara bagian. Bahkan jika ruang lingkup bisnis Anda meluas ke garis negara bagian - hari ini - pertimbangkan kemungkinan bahwa itu mungkin melampaui garis tahun depan (atau tahun setelahnya). Atau model bisnis Anda dapat diperluas dengan menyertakan komponen e-niaga. Kedua kemungkinan tersebut menggarisbawahi mengapa perlindungan yang diberikan oleh merek dagang federal akan masuk akal, terutama jika Anda menganggap bahwa hal itu dapat memungkinkan Anda untuk menuntut di pengadilan federal jika Anda menemukan seseorang menggunakan nama domain yang sangat mirip.

Pertimbangkan Alasan Terbaik untuk Mengajukan

Melindungi hak hukum Anda atas apa yang seharusnya menjadi bagian bisnis Anda yang didambakan adalah alasan paling kuat untuk mengajukan pendaftaran merek dagang untuk logo bisnis Anda. Jika Anda mengetahui bahwa seseorang menggunakan logo merek dagang Anda, Anda dapat mengajukan tuntutan hukum dan memaksa mereka untuk berhenti. Tanpanya, Anda mungkin memohon pada telinga yang tuli - dan tanpa dukungan hukum yang meyakinkan di belakang Anda. Merek dagang federal juga akan membebaskan Anda untuk mencari ganti rugi moneter, jika Anda mau, kata FindLaw.

Pertimbangkan skenario kehidupan nyata yang pernah dipikirkan oleh beberapa pemilik bisnis kecil "tidak akan pernah" terjadi - sampai mereka berkumpul untuk konferensi dan mengetahui bahwa itu terjadi pada beberapa dari mereka yang menghadiri lokakarya yang sama. Mereka masing-masing menemukan seorang pebisnis di komunitas terdekat menggunakan logo yang mirip-dengan-hampir-identik dengan milik mereka, dan tidak ada yang bisa mereka lakukan untuk menghentikannya, bukan tanpa merek dagang federal.

Daripada mengambil risiko kebingungan atau menghadapi merek yang terdilusi, semua pengusaha memutuskan untuk menghapus logo mereka dan memulai kembali dengan yang baru. Lain kali, logo baru hampir tidak ada di meja masing-masing desainer grafis sebelum pemilik memulai proses mencari perlindungan merek dagang federal.

Selain perlindungan hukum, mereka belajar dari pengalaman pahit bahwa dua huruf kecil itu menyampaikan keseriusan tujuan. Jangan berpikir bahwa konsumen juga mengabaikan detail ini. Mereka mengenalinya dan menghormati kebanggaan pemilik bisnis dalam melindungi salah satu hal yang mungkin paling mereka hargai: bisnis kecil mereka.

Mulailah Dengan Pencarian Merek Dagang

Bahkan jika Anda hanya ingin mengajukan pendaftaran merek dagang, Anda dapat dengan sepenuh hati mendelegasikan seluruh tugas setelah Anda mengetahui bahwa prosesnya dapat memakan waktu enam bulan atau lebih, dari awal hingga akhir. Jika itu berakhir lebih cepat, anggap diri Anda di depan kurva. Tetapi banyak yang harus dilakukan dalam kerangka waktu tersebut, termasuk:

  • Melakukan penelusuran merek dagang untuk memastikan bahwa logo Anda “desainnya unik - bukan sesuatu yang umum, umum digunakan atau terlalu mirip dengan logo lain,” kata LegalZoom.
  • Memperoleh kepemilikan logo.
  • Mengamankan hak merek dagang Anda.
  • Mengirimkan aplikasi merek dagang.
  • Mengirimkan formulir "niat untuk menggunakan" (yang pada dasarnya meminta Anda menjelaskan di mana logo akan digunakan).
  • Membayar biaya, yang mungkin berkisar dari $ 225 hingga $ 400.

Setelah logo Anda terdaftar dan dilindungi USPTO, Anda dapat memperluas jangkauan Anda lebih jauh dengan mendaftarkannya di negara lain. Tapi jangan heran jika pengacara Anda, yang menangani proses domestik dari A sampai Z, percaya bahwa Anda dilindungi dengan baik dan harus menyerahkan seluruh masalah di A, untuk Amerika.