Cara Mendapatkan Sertifikasi USDA Bisnis Anda

Departemen Pertanian Amerika Serikat mengawasi keamanan pangan dan nutrisi produk pertanian yang ditanam dan diproduksi di AS. Bisnis pertanian kecil menemukan bahwa sertifikasi USDA dalam Program Organik Nasional memberi mereka status dan pengakuan bahkan di antara bisnis yang lebih besar di industri. Bisnis harus mengikuti proses khusus untuk mendapatkan sertifikasi USDA, karena "organik" memiliki banyak tingkatan.

1

Pelajari tentang proses sertifikasi USDA. Sertifikasi USDA dalam Program Organik Nasional memantau dan mengatur bisnis yang memproduksi atau memproses produk pertanian yang direpresentasikan sebagai "100 persen organik", "dibuat dengan bahan organik", dan "organik". Memastikan bahwa produk ini tidak bersentuhan dengan pestisida atau bahan kimia berbahaya dan dipanen atau diproduksi sesuai dengan standar dan peraturan yang ditetapkan oleh USDA sangat penting untuk sertifikasi. Meskipun sertifikasi itu penting, tidak semua usaha kecil harus bersertifikat. Produsen atau bisnis mana pun yang menjual makanan atau produk organik kurang dari $ 5.000 tidak diwajibkan untuk mendapatkan sertifikasi. Namun, semua usaha kecil tetap harus berpegang pada standar nasional. Selanjutnya,perusahaan yang hanya menangani produk dan tidak mengemasnya kembali tidak diharuskan untuk mendapatkan sertifikasi. Ini termasuk bisnis yang menyiapkan makanan siap saji di lokasi atau hanya menggunakan kata "organik" di panel informasi.

2

Kirimkan lamaran Anda. Pelamar untuk sertifikasi USDA harus menyerahkan beberapa informasi termasuk: jenis organisasi yang akan disertifikasi; sejarah zat dan bahan kimia yang digunakan di darat selama tiga tahun terakhir; jenis dan kategori produk organik yang ditanam, dibesarkan atau diproduksi; dan Organic System Plan (OSP), yang merinci praktek-praktek yang digunakan, sistem pencatatan dan metode yang digunakan untuk menghindari penyimpangan. Bisnis yang mengajukan sertifikasi harus menyimpan catatan pasca sertifikasi hingga lima tahun, dengan informasi terperinci tentang produksi, panen, dan penanganan produk organik. Menerapkan dokumen bisnis sesuai dengan peraturan dan mengizinkan akses ke agen sertifikasi atau perwakilan USDA lainnya.

3

Tunggu review dan inspeksi. Agen sertifikasi (yang mungkin merupakan orang atau organisasi negara bagian, asing atau swasta) meninjau berbagai aspek aplikasi Anda, termasuk kelayakan, kepatuhan terhadap standar nasional, dan OSP. Agen sertifikasi asing mendokumentasikan dan menyetujui pertanian internasional yang menyediakan produk untuk diperdagangkan ke Amerika Serikat. Para pengawas melakukan peninjauan di tempat terhadap situs dan praktiknya, bersama dengan wawancara dengan perwakilan bisnis. Jika pemeriksaan memberikan hasil yang baik dan agen sertifikasi menentukan bahwa bisnis tersebut memenuhi syarat, sertifikasi diberikan. Sertifikasi tetap utuh sampai diakhiri, baik melalui inspeksi tahunan yang gagal atau penarikan sukarela dari program oleh pemilik bisnis. Aplikasi ulang setiap tahun tidak diperlukan.

4

Persiapkan untuk inspeksi dan kepatuhan yang berkelanjutan. Inspeksi tahunan adalah bagian normal dari proses sertifikasi, dan seringkali tanpa pemberitahuan atau tidak terjadwal. Pemilik bisnis diwajibkan untuk memberikan akses kepada pengawas setiap saat untuk mempertahankan status sertifikasi mereka. Selain itu, jika muncul kecurigaan tentang kepatuhan terhadap standar nasional, pengawas dapat menguji produk atau tanah selama periode waktu sebelum dan sesudah panen.